Американские продукты

Первые письменные упоминания о кленовом сиропе относятся к началу 16 века, когда французские землепроходцы познакомились с практикой его производства у коренных американцев

Первые письменные упоминания о кленовом сиропе относятся к началу 16 века, когда французские землепроходцы познакомились с практикой его производства у коренных американцев. Джеймс Смит, попавший в 1756 году в плен к индейцам племени каунавагас (Caughnawagas) долины Огайо, описал очень простой процесс сбора кленового сока из больших глубоких прорезей на стволах кленов и выпаривание добытого сока в выдолбленных пнях. Из сока сахарных кленов индейцы делали не только сироп, но и сахар.

 

В 1791 году, американский президент Томас Джефферсон, после посещения штата Вермонт предложил каждому жителю иметь кленовые деревья, чтобы производить из них кленовый сироп и сахар и уменьшить зависимость страны от ввозимого из Вест-Индии тростникового сахара. Производство кленового сахара в США в 18 веке росло, замещая импорт тростникового сахара.

Увеличение численности населения и активная хозяйственная деятельность значительно уменьшили площади лесов. К середине 19 века в штате Вермонт леса составляли лишь 20 процентов территории. Заселение западных территорий привело к аналогичным результатам в переустройстве земель в долине Огайо и районе Великих озер, хотя и на 50 - 75 лет позже.

Производство кленового сиропа и сахара упало в 20-м веке, так как фермеры переключились на более прибыльное молочное животноводство, обеспечивающее им также круглогодичную занятость. Тростниковый сахар стал более доступен благодаря технологическим инновациям, а производство кленового сиропа и сахара стало источником вспомогательного, а не основного дохода.

Во время великой депрессии в 1930 годы государство поддержало инициативы по посадке деревьев, способствующие сохранению почвы от эрозии, а также обеспечивающие занятость населения. Проведённое в 1938-1942 годах исследование лесных массивов в штате Огайо показало, что выпас скота отрицательно повлиял на состояние кленовых лесов. Образовательные программы и исследования ученых помогли фермерам улучшить работу с кленовыми деревьями и научили эффективному управлению сахарными заводами. Эти меры привели к восстановлению лесов в северо-восточных штатах США.